European Commission funds unique study

Large European study aims to improve treatment for traumatic brain injury

The treatment for Traumatic Brain Injury (TBI), caused by accidents, falls or violence is challenging and large variations exist between countries. The University Hospital Antwerp (UZA) and the University of Cambridge (UK) are to coordinate a unique project to improve treatment and outcome for TBI. This project is funded by the European Union's Seventh Framework Programme for Research and Development, and forms part of a global collaboration established by the European Commission, the National Institutes of Health in the US and the Canadian Institute of Health Research in Canada. Seldom has such a large collaboration been implemented by funding agencies.

TBI is called a silent epidemic.

Each year 1 out of every 200 Europeans and Americans will sustain some form of TBI. Early and late – even years after injury – effects are often disabling. TBI is the most important cause of death in young adults and in survivors, disability results in high socio-economic costs. In low- and middle income countries the incidence is increasing at an alarming rate.
In India, for example, one death occurs every 5 minutes due to TBI.

European study will lead to improved and better targeted care for TBI

Despite many advances in medical care, the outcome for a patient with TBI has not changed much over
the past 20 years. Different approaches to treatment exist and we do not yet fully understand the disease. Prof Maas, chair of neurosurgery in UZA states: “We can do much, but not enough”. This is difficult to accept for relatives of the often young patients.

For these reasons, the international project CENTER-TBI (Collaborative European NeuroTrauma Effectiveness Research) was developed. This project will collect data in over 5000 patients across Europe. New technologies, such as advanced MR-Imaging will be employed and further developed to better understand the disease. This will increase our knowledge of TBI and is expected to result in better and more targeted treatment.

Thirty eight scientific institutes and more than 60 hospitals in Europe will participate in the project. The official launch is during a meeting in Antwerp on 11 and 12 October, that will be attended by at least 80 top experts from Europe, China, America and Australia.


Europese Commissie financiert unieke studie

Grootschalige Europese studie naar traumatische hersenletsels kan voor miljoenen mensen het verschil maken

Meer dan een miljoen Europeanen die een hersenletsel oplopen als gevolg van een klap of een ongeval, zouden voordeel kunnen halen uit een unieke Europese studie, die gecoördineerd wordt door het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA) en de Universiteit van Cambridge (UK). De studie wordt gesubsidieerd door de Europese Unie's "Seventh Framework Programme for Research and Development" en kadert in een wereldwijd samenwerkingsverband tussen de Europese Commissie, de National Institute of Health in de US en de Canadian Institute of Health Research in Canada. Zelden werkten zoveel landen samen rond een specifieke ziekte.

1 op 200 mensen per jaar lopen een traumatisch hersenletsel op

Elk jaar lopen 1 op 200 Europeanen of Amerikanen een vorm van traumatisch hersenletsel (TBI) op, meestal veroorzaakt door een verkeersongeval, een val of geweld. Mannen lopen meer kans dan vrouwen om een TBI krijgen. Door een harde klap tegen het hoofd gaan de hersenen heen en weer slingeren of botsen ze tegen de wand van de schedel, wat beschadiging veroorzaakt met verlies van hersencellen. Vroeger werd gedacht dat die schade onherstelbaar was omdat geen nieuwe hersencellen zouden kunnen worden aangemaakt. Dit blijkt een mythe: hersencellen kunnen wel herstellen en de medische zorg is erop gericht dit herstel te bevorderen.

Sociaal en persoonlijk leed: TBI zorgt voor blijvende fysische en psychische klachten

De gevolgen zijn vaak nog jaren na het trauma merkbaar in de vorm van allerlei lichamelijke of psychische klachten. Sommige klachten verdwijnen nooit. TBI kost veel, zowel persoonlijk als sociaal. Het is de belangrijkste doodsoorzaak bij jonge volwassenen en de gevolgen voor wie het toch overleeft, zijn niet te onderschatten. Het gaat vooral om psychische klachten zoals vermoeidheid, concentratieproblemen of geheugenstoornissen of problemen zoals depressie of post-traumatisch-stress-syndroom. Zelfs patiënten die maar een milde vorm van TBI opliepen, hebben maanden na het trauma allerlei klachten.

In Europa en de VS maakt men zich zorgen over de risico's van milde TBI bij sportprestaties, maar ook over de chronische effecten van TBI, die op latere leeftijd dementie in de hand zou kunnen werken.

Europese studie zal leiden tot betere en gerichte behandelingen voor TBI

TBI-patiënten worden vaak verschillend behandeld en de kennis over de ziekte blijft te beperkt, ondanks het feit dat er wel vorderingen gemaakt zijn in de geneeskunde. Daarom werd het internationale project CENTER-TBI (afkorting voor Collaborative European NeuroTrauma Effectiveness Research in TBI) opgericht.

In het onderzoek zullen de gegevens van meer dan 5000 patiënten uit gans Europa verzameld worden. De allernieuwste onderzoeksapparatuur, zoals geavanceerde MRI-scanners en genetische analyses, zullen worden ingezet en verder ontwikkeld worden om de ziekte beter te begrijpen. Zo zal niet alleen de kennis over TBI toenemen, maar moeten betere, en vooral meer gerichte behandelingen voor traumatische hersenletsels mogelijk worden. En dat zal een groot verschil maken voor miljoenen mensen.

Prof. Maas, UZA: "We kunnen een heleboel, maar niet genoeg. Voor de omgeving van de – vaak jonge – patiënt is dat moeilijk te aanvaarden. Dankzij deze subsidie kunnen we nu op grote schaal samenwerken en genoeg bewijzen voor de beste behandelingen verzamelen. Dat zal een reëel verschil maken voor de patiënten en hun familie."

Prof. Menon, University of Cambridge: "Ondanks heel wat vooruitgang in de zorg, moeten we meer kunnen doen voor patiënten met traumatische hersenletsels. Er worden in Europa heel wat verschillende behandelingstechnieken toegepast en er zijn nog heel wat zaken die we niet begrijpen. Door de verschillende klinische behandelingen en individuele patiënten te analyseren, hopen we de ‘best practice’ te vinden en patiënten een gerichte behandeling te kunnen geven."

In totaal zullen 38 wetenschappelijke instituten en meer dan 60 centra in Europa aan het project deelnemen. Op 11 en 12 oktober werd het officiële startsein gegeven in Antwerpen tijdens een bijeenkomst die werd bijgewoond worden door ruim 80 topwetenschappers uit Europa, Amerika, Australië en China.

Enkele feiten:

  • De maatschappelijke kost van TBI in de VS wordt geschat op 75 miljard euro per jaar
  • De WHO (Wereldgezondheidsorganisatie) berekende onlangs dat verkeersongevallen, één van de belangrijkste oorzaken van TBI, wereldwijd tot de top 5 doodsoorzaken zal behoren tegen 2030.
  • Het probleem wordt groter in ontwikkelingslanden. In India sterft elke 5 minuten iemand aan TBI.

Press Release (October 11, 2013)

Cambridge scientists lead brain injury research that could benefit millions

Over a million people in Europe who suffer traumatic brain injuries every year could benefit from a study led by world-renowned Cambridge and Belgian neuroscience centres.

Professor David Menon of the University of Cambridge and Addenbrooke's Hospital, and Professor Andrew Maas of the University Hospital Antwerp will be in charge of a Europe-wide investigation into the causes of and treatments for traumatic brain injury (TBI).

TBI comes with a huge personal and social cost, resulting in more deaths in young adults than any other cause, and for those who survive, the lifelong consequences can often be devastating. It is a growing problem in low-and middle-income countries - in India one person dies every 10 minutes due to TBI, and this will treble by 2020.

Detailed data from over 5000 patients recruited from across Europe, including from Addenbrooke's, will be analysed during the project. This will provide a unique overview of the scale of the problem of TBI in Europe, examine differences in treatment and pinpoint best practices in how TBI is identified and treated.

New diagnostic approaches will be used, including advanced techniques such as magnetic resonance imaging (MRI) and genetic analysis, to better understand the disease. Addenbrooke’s will be utilising its state-of-art research MRI scanners, sited next to the Neurosciences Critical Care Unit, to facilitate safe imaging of patients at early stages after TBI.

More than 60 hospitals and 38 scientific institutes, including six from outside Europe, will participate in the £25 million initiative over the next six and a half years.

Professor Menon said: "We are delighted to receive this grant from the European Union so we can tackle the silent epidemic of TBI by identifying the best ways of treating people with this debilitating disease."

"Despite many advances in care, we need to achieve further improvements in clinical outcomes for patients with traumatic brain injury. Different approaches to treatment are used across Europe and many gaps still exist in our understanding of TBI. Exploring variations in clinical pathways and management of individual patients will allow us to identify best practice overall, and enable us to match patients to treatments."

Professor Maas, chair of neurosurgery at University Hospital Antwerp, said: "We can do a lot, but not enough, so this grant will enable collaboration on a huge scale to gather enough evidence to make a real difference to victims of TBI and their families."

James Piercy, who was treated at Addenbrooke’s for TBI following a car crash, said:
"This is great news. Brain injury is a massive problem and the effects are hugely varied. Any research that can help us understand more about outcomes and develop new treatments has to be welcomed. The team at Addenbrooke’s are amazing and I am very grateful for the doctors and nurses there that looked after me."

The official launch of the study takes place in Antwerp on 11 and 12 October and will be attended by 80 top experts from Europe, China, America and Australia. The study forms one pillar of an ongoing global International Traumatic Brain Injury Research initiative, which is also being supported by research funding in the USA, Canada, and other countries.

10 FACTS ABOUT TBI:

  1. One in every 200 people each year are affected by TBI in Europe and the US.
  2. TBI is often caused by road accidents, falls or violence.
  3. Men are more susceptible to TBI than women.
  4. TBI can cause major physical disability, problems with mental functioning, and psychiatric problems such as depression and post-traumatic stress disorder.
  5. In the UK, between 10,000 and 20,000 people sustain a severe TBI and are admitted to hospital in a coma.
  6. Ten times that number require admission to hospital following TBI. The mild version of TBI makes up 10 per cent of attendances to Emergency Departments each year.
  7. Even patients with mild TBI who are seen in Emergency Departments and subsequently discharged may suffer several months of disabling symptoms.
  8. The annual costs of TBI in Europe are estimated at £27.3 billion a year.
  9. Road traffic accidents, one of the most major causes of TBI, will likely rank seventh in the causes of death world-wide by 2030.
  10. In Europe and the US there is increasing concern about the impact of mild TBI during both amateur and professional sport, and about the chronic effects of TBI, which may predispose to dementia in later life.